Découvertes par les Européens au XVIIIe siècle, les Îles Australes sont situées à 600 km au sud-ouest de Tahiti. L’archipel est composé de sept îles, dont cinq sont habitées et quatre accessibles par voie aérienne. Ces îles sont célèbres pour leurs activités agricoles. Quelques vestiges archéologiques se cachent sur chaque île, témoignant d’une communauté pré-européenne bien organisée autour de pratiques culturelles et religieuses très riches.

Pourquoi choisir
les Îles Australes ?

L’observation
des baleines

Avec leur climat doux, les Îles Australes accueillent chaque année les baleines à bosse. Elles viennent généralement entre août et octobre pour s’accoupler et mettre bas dans les eaux claires de l’archipel, et peuvent être observées plus particulièrement à Rurutu et Tubuai. Les baleines mères nagent gracieusement avec leurs baleineaux, tandis que les mâles captivent les observateurs par des mélodies envoûtantes. C’est un spectacle rare et incomparable.

Queue du baleine © Grégory Lecoeur
Observez une baleine dans les eaux polynésiennes© Grégory Lecoeur

Des sites archéologiques méconnus

De nombreux sites archéologiques pré-européens peuvent encore être visités, notamment sur les îles de Tubuai, Raivavae ou Rimatara. La plupart d’entre eux ont été abandonnés et se confondent avec la végétation luxuriante, mais certains sont bien entretenus et méritent une visite. Demandez à un guide local ou aux hôtes de votre pension de famille de vous accompagner sur ces sites. Vos guides vous éclaireront sur les histoires uniques et authentiques des marae et les légendes de l’île.

Vestiges archéologiques de Rurutu c Tahiti Tourisme
Eglise sur l'île de Raivavae©_Grégoire Le Bacon

Une nature brute

À Tubuai et Raivavae, aussi bien tout autour de l’île principale que sur les motu (îlot), vous serez surpris par le lagon cristallin et les plages désertes au sable blanc et fin. Fières face à l’océan, les falaises abruptes de Rurutu et ses grottes mystérieuses raviront les aventuriers tandis que les amoureux de nature et amateurs d’ornithologie trouveront leur bonheur à Rimatara, la plus petite île de l’archipel. Là réside une espèce d’oiseau en voie d’extinction : le Lori de Kuhl, aussi appelé vini ‘ura. Avec ses plumes colorées, le viniura fait la fierté des habitants de l’île.

Plage de sable blanc à Rimatara ©_Frédéric Cristol
Motu à Raivavae © Grégoire Le Bacon

Les incontournables

Que faire aux Îles Australes ?

Si vous souhaitez opter pour une autre activité que l’incontournable observation des baleines à bosse, on vous conseille de découvrir ce qui fait la réputation des Tuhaa Pae (Îles Australes) : l’artisanat. Si chaque archipel de Tahiti Et Ses Îles a ses propres spécificités en matière d’artisanat, les habitants des Îles Australes sont connus pour travailler la feuille de pandanus séchée ou paeore. Grâce à ce matériau, les māmā et artisans confectionnent avec dextérité des paniers, chapeaux, tapis et autres objets qu’il vous faut absolument rapporter dans vos valises pour garder un magnifique souvenir de votre séjour en Polynésie française.

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L'artisanat aux Îles Austales©_Grégoire Le Bacon
Eventail en pandanus c Tahiti Tourisme

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Activités aux Îles Australes

Plongeurs amateurs ou aguerris, choisissez l’île de Tubuai et découvrez les profondeurs de son immense lagon. Si vous recherchez un paysage de carte postale et souhaitez sortir du sempiternel cliché de Bora Bora ou Moorea, Raivavae est l’île qu’il vous faut. Partez en excursion sur le lagon et prélassez-vous au « motu piscine » où la plage de sable blanc s’étend à l’infini.

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Motu piscine à Raivavae © Grégoire Le Bacon & LionAiles
Une journée au motu piscine ©Kevin Van Bastolaer
Plage de Rurutu © Michael Runkel

Les 10 plus beaux spots des Îles Australes

Des paysages à couper le souffle, des montagnes abruptes aux vallées et aux hauts plateaux, ces îles sont célèbres pour leurs activités agricoles. Vous trouverez également quelques vestiges archéologiques se cachent sur chaque île, témoignant d’une communauté pré-européenne bien organisée autour de pratiques culturelles et religieuses très riches.

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Transport

Se rendre et se déplacer aux Îles Australes

Tubuai, Rurutu, Raivavae et Rimatara sont toutes desservies par avion au départ de l’aéroport de Tahiti-Faa’a. Pour découvrir ces quatre îles ainsi que Rapa, l’île la plus au sud de la Polynésie française, vous pouvez opter pour une croisière à bord du cargo-mixte Aranui. Sur place, vous pourrez vous déplacer en voiture, à vélo, voire même à cheval en fonction de l’île que vous choisissez de visiter. Pour préparer au mieux votre séjour, n’hésitez pas à contacter les hôtes de votre hébergement en Petite Hôtellerie Familiale.

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Se déplacer aux îles Australes ©_Grégoire Le Bacon
Grotte Ana Taupe_e à Rurutu ©_Michael Runkel

Soyez inspirés

Expériences

Pique-nique au « motu piscine » de Raivavae, ascension du mont Taitaa à Tubuai, exploration des grottes à Rurutu ou encore immersion au cœur de la culture locale en participant à un Tere ’Ā’ati, les expériences que vous vivrez aux Îles Australes sont une occasion rare de découvrir Tahiti Et Ses Îles sous une lumière différente.

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Les séjours aux Îles Australes

Laissez-vous tenter

Partez au bout du monde et laissez-vous emporter par l’authenticité et la douceur de vivre des Îles Australes. Tubuai, Rurutu, Raivavae, Rimatara et Rapa, cinq îles qui vous laisseront ressourcé et privilégié, longtemps après votre départ.

Tous les séjours
À partir de 8500 € par pers.

18 jours

Îles du bout du monde – Les Australes et les Gambier

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À partir de 4580 € par pers.

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Les Australes, petit paradis loin des sentiers battus

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Les Australes envoûtantes avec l’Aranui 5

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Vue aérienne sur l'atoll de Tetiaroa © Tahiti Tourisme

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