Vous voulez vivre des expériences uniques loin de tout ? Les Îles Gambier sont parfaites pour vous ! Archipel le plus éloigné de Tahiti et de la capitale Papeete, il est aussi le plus isolé mais l’un des plus beaux de Polynésie française.

Avec une heure de décalage horaire avec Tahiti, les Îles Gambier et leur immense lagon abritent plus d’une dizaine d’îles hautes et de motu. Pour visiter cet archipel, vous devez vous poser sur le motu Totegegie, puis prendre une navette qui vous conduira en 40 minutes sur l’île principale: Mangareva. C’est là que se trouvent pensions de famille, prestataires d’activités et magasins. Il n’y a pas d’hôtels mais la qualité de la Petite Hôtellerie Famille et le cadre de l’île en valent largement la peine. Randonnées, excursions lagon, visite de vestiges religieux et de fermes perlières, lieux de baignade… Il y en a pour tous les goûts!

Jour 1

Étape 1 

Un peu d’histoire

Un petit tour au village principal : Rikitea pour commencer votre séjour est incontournable pour comprendre l’histoire de Mangareva. La cathédrale Saint-Michel, dédiée au plus grand des anges, domine le village. Construite en blocs de corail avec un autel et des boiseries ornés de nacres et de perles, elle est un joyau de l’architecture religieuse.

Faites quelques pas en prenant la route côté lagon et vous tomberez cette fois sur les ruines de la tour du roi Maputeoa construite en 1850. Suivez l’itinéraire qui remonte vers le haut du village, vous découvrirez le cimetière Saint-Pierre, qui abrite le mausolée du dernier roi de Mangareva. Un peu plus loin, l’entrée de ce qui reste de l’ancien couvent de Rouru. Un véritable voyage dans le temps !

Rikitea cathédrale Saint-Michel © Philippe Bacchet
Rikitea cathédrale Saint-Michel © Philippe Bacchet

Jour 1

Étape 2

A la découverte de la nacre

En redescendant vers le village, prenez le temps de visiter le centre de gravure sur nacre ouvert uniquement pendant la période scolaire. C’est là que les élèves du collège Saint-Raphaël y suivent leur formation. Une enseignante vous accueillera et vous fera découvrir le monde de la nacre tout en observant les élèves en plein travail. Vous y trouverez aussi de véritables trésors… Le centre expose les créations des élèves sur des nacres extraites du lagon de Mangareva. La vente en direct est possible, alors profitez-en !

Jour 1

Étape 3

Pause déjeuner

Parmi les différents snacks de Rikitea, il est incontournable. Alors, prenez le temps de faire une pause déjeuner au snack Jojo. C’est ici que se retrouvent villageois, navigateurs, touristes… Et, surtout, vous y dégusterez les meilleurs plats à base de poisson extra frais !

Jour 1

Étape 4 

En route pour une ferme perlière

Impossible de passer à côté des multiples fermes perlières qui émergent du lagon de cet archipel. La culture de la perle est la première économie de Mangareva. On y trouve donc plus d’une centaine de fermes perlières. Il est possible de les visiter. Prévoyez une à deux heures de votre temps pour vous laisser embarquer dans cet univers si particulier. Vous assisterez à toutes les étapes du processus : de la nacre à la greffe jusqu’à la naissance des fameuses perles de Rikitea. Vous pouvez également demander s’il est possible d’accompagner les plongeurs qui immergent les huîtres dans le lagon. Une expérience inoubliable qui vous fera découvrir le savoir-faire de ces travailleurs.


Jour 2

Étape 1 

A la découverte de l’intérieur de l’Île

Prenez de bonnes chaussures de marche car vous en aurez besoin. Un peu d’eau, quelques fruits et encas, de la crème solaire et un chapeau seront aussi les bienvenus pour cette demi-journée de randonnée. Deux monts sont incontournables à Mangareva : le mont Mokoto (423 m) et le mont Duff (441 m). Ils sont les points culminants de l’île. L’idéal est de partir de bonne heure pour éviter les grosses chaleurs. Surtout, ouvrez bien les yeux sur le chemin, la flore de l’île est luxuriante. Grâce à un très bon parcours, il est possible de rejoindre le sommet du mont Mokoto pour profiter d’une superbe vue d’ensemble sur Mangareva et ses îles. En poursuivant sur le sentier, vous pourrez rejoindre le mont Duff et y observerez l’un des plus beaux panoramas sur la baie de Rikitea.

Jour 2

Étape 2 

Les pieds dans l’eau

Si le cœur vous en dit, au retour, rendez-vous sur l’une des plus belles plages de Mangareva. Les plages sont difficiles d’accès mais elles valent le détour ! L’une d’entre elles se trouve sur les hauteurs de Rikitea, elle demande une petite marche mais rien de très compliqué. Une fois arrivé, vous pourrez vous poser pour un après-midi farniente et un peu de snorkeling.


Jour 3

Étape 1 

Visite des motu de Mangareva

C’est un moment unique ! La découverte du lagon des Îles Gambier et de ses dizaines de motu resteront une expérience inoubliable. Et quoi de mieux pour les explorer qu’un tour en bateau ? Chaque pension ou guide de Mangareva vous proposera une balade nautique avec des escales sur les plus belles îles de la Polynésie française: Taravai, Akamaru, Mekiro, Aukena… Ces excursions permettent de découvrir de magnifiques points de vue, des églises du XIXe siècle et des plages paradisiaques. Et pour couronner ce voyage exceptionnel : une pause déjeuner sur un motu perdu et un après-midi snorkeling. Alors, si vous ne deviez faire qu’une seule activité dans les Îles Gambier, c’est sans doute celle-ci !

Île de Aukena aux Îles Gambier © Tim McKenna
Île de Aukena aux Îles Gambier © Tim McKenna

Jour 4

Étape 1 

Le tour de l’île

Quoi de mieux pour connaître tous les petits villages de l’île de Mangareva que d’en faire le tour (environ 22 km)? Vous pouvez louer une voiture, emprunter un vélo ou tout simplement partir pour une longue balade à pied. Cette dernière option est certainement la meilleure pour rencontrer les habitants, faire des stops aux différents belvédères et découvrir de superbes vues sur le lagon mais aussi entrer dans les villages pour y apercevoir des édifices comme l’église Saint-Joseph à Taku construite en 1836. D’autres trésors parsèmeront votre balade autour de Mangareva !

Vue sur le lagon et sur l'île © Tahiti Tourisme
Vue sur le lagon et sur l’île © Tahiti Tourisme

Jour 4

Étape 2 

Shopping pour clore votre séjour

Prenez le temps de cette dernière journée pour vous consacrer à quelques achats. Au village de Rikitea, vous pourrez facilement trouver des artisans qui vendent leurs créations traditionnelles en nacre et perles. Il vous sera possible aussi d’acheter des perles brutes sans qu’elles n’aient été mises en bijou. Parfaites ou imparfaites, petites ou grandes, plus ou moins brillantes… Que serait un voyage à Mangareva sans perle ?

Perles noires de Tahiti © Grégoire Le Bacon
Perles noires de Tahiti © Grégoire Le Bacon
Vue aérienne sur l'atoll de Tetiaroa © Tahiti Tourisme

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